Τι είναι ο προστάτης;
Ο προστάτης είναι ένας αδένας και αποτελείμέρος του αρσενικού αναπαραγωγικού συστήματος. Ένας υγιής προστάτης έχει περίπου το μέγεθος ενός καρυδιού, και βοηθά στην παραγωγή σπερματικού υγρού-το υγρό στοιχείο του σπέρματος. Ο προστάτης περικυκλώνει την ουρήθρα που είναι ο σωλήνας που μεταφέρει τα ούρα μακριά από την ουροδόχο κύστη.

Τι είναι ο καρκίνος του προστάτη;
Καθώς οι άνδρες γερνάνε, διατρέχουν μεγαλύτερο κίνδυνο για την ανάπτυξη προβλημάτων του προστάτη. Η ανάπτυξη των κυττάρων του προστάτη είναι σχετικά συχνή στους άνδρες άνω των 50 ετών. Ενώ πολλοί από αυτούς τους όγκους είναι καλοήθεις (μη καρκινικοί), πολλοί άλλοι είναι κακοήθεις (καρκινικοί). Ο καρκίνος του προστάτη συνήθως μεγαλώνει αργά, αλλά αν αφεθεί χωρίς θεραπεία μπορεί να εξαπλωθεί σε άλλα μέρη του σώματος και μπορεί να αποβεί μοιραίος. Είναι κρίσιμο να διαγνώσουμε τον καρκίνο του προστάτη νωρίς και να τον θεραπεύσουμε πριν εξαπλωθεί.

Ποιες είναι οι αιτίες και οι παράγοντες κινδύνου που σχετίζονται με τον καρκίνο του προστάτη;
Οι επιστήμονες εξακολουθούν να προσπαθούν να καθορίσουν τι προκαλεί καρκίνο του προστάτη. Αυτό που γνωρίζουν είναι ότι υπάρχουν πιθανώς πολλοί λόγοι που εκδηλώνεται η νόσος-και ότι εξετάζοντας κοινούς παράγοντες κινδύνου, μπορούν να καθορίσουν καλύτερα ποιος είναι πιθανότερος να τον αναπτύξει. Αυτοί οι παράγοντες κινδύνου περιλαμβάνουν:

Ηλικία: η διάγνωση του καρκίνου του προστάτη είναι σπάνια σε άνδρες μικρότερους των 40 ετών. Καθώς οι άνδρες γερνάνε, είναι όλο και πιο πιθανό νααναπτύξουν καρκίνο. Περίπου 1 στους 6 άνδρες θα διαγνωστεί με καρκίνο του προστάτη στην διάρκεια της ζωής τους
Οικογενειακό ιστορικό: αν ο πατέρας, ο παππούς, ο αδελφός, ο γιος ή άλλα συγγενικά μέλη της οικογένειας έχουν καρκίνο του προστάτη, υπάρχει αυξημένο κίνδυνος ανάπτυξης της νόσου.
Φυλή: Οι Αφροαμερικανοί άνδρες είναι 60% πιο πιθανό να αναπτύξουν καρκίνο του προστάτη από τους Καυκάσιους ή ισπανόφωνους άνδρες. Η αρρώστια είναι σπάνια μεταξύ Ασιατών και Αμερικανών Ινδιάνων.
Δίαιτα: μερικές μελέτες δείχνουν ότι οι άνδρες με δίαιτες υψηλής περιεκτικότητας σε λίπος μπορεί να είναι σε υψηλότερο κίνδυνο. Άλλες έρευνες δείχνουν ότι διατροφικοί παράγοντες, όπως η μεγαλύτερη πρόσληψη βιταμίνης D, λυκοπενίου και σελήνιο, μπορεί να μειώσουν τον κίνδυνο ενός ανθρώπου για την ανάπτυξη καρκίνου του προστάτη.